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    “个人电脑之父”哈利·赫斯基 :一个爱情事业双丰收的男人

    类别:社会新闻发布人:联迪发布时间:2017-04-24

    上帝想听音乐,所以带走了迈克尔·杰克逊;他想用手机,于是把史蒂夫·乔布斯也召唤到天堂;可能是他不太喜欢苹果电脑,于是他把哈利·赫斯基(Harry Huskey)带走了。

    今年4月9日,赫斯基在加州圣克鲁斯的家中去世,享年101岁。

    参与ENIAC研发的哈利·赫斯基

    哈利·赫斯基是计算机革命先驱中最后一批仍然在世的科学家之一。可能你对这个名字非常陌生,但是他做的两件事情改变了个人电脑的历史,是可以吹一辈子的事情。

    世界上第一台通用计算机“ENIAC”于1946年在美国宾夕法尼亚大学诞生。发明人是美国人约翰·阿塔那索夫(Atanasoff)教授。而哈利·赫斯基是研究团队中第二年轻的人,进入团队时他年仅27岁。ENIAC长30米,重达30吨,包含1.8万个真空管,美国国防部用它来进行弹道计算,每秒钟它能运算5000次。

    在1954年,他成功设计制造出了G15,这台两个电冰箱大小、430公斤重的机器就是现代笔记本电脑的前身。这台计算机虽然巨大,但一个就可以完成操作,是真正意义上最早的“个人电脑”。当时的售价为5万美元。

    如果没有哈利·赫斯基,个人电脑肯定也会面世,但是可能会推迟几年,也有可能推迟十几年。不过有意思的是,哈利·赫斯基从小的兴趣并不是在计算机上,甚至他第一次和电子设备的接触都不顺利。

    1916年1月19日,哈利·赫斯基出生在北卡罗莱纳州惠蒂尔市大雾山中的一个农舍,他的父亲科尼利厄斯(Cornelius)原来是一名木材工人,在哈利·赫斯基的叔叔闯荡西部回来之后,受到影响也去了西部闯荡,并开始经营了一个冰淇淋店和一个木材厂。

    在他仅仅18个月大的时候,他们举家搬到了爱达荷州的一个绵羊牧场。他的母亲默特尔·坎宁汉(Myrtle Cunningham)负责管理一个牧场。哈利·赫斯基就是在这样一个距离沙漠仅仅50英里的地方成长的。

    就成长的家庭环境来说,哈利·赫斯基的经历和乔布斯非常相似,用我们今天的话来说叫“寒门”。不过小赫斯基跟童年的乔布斯也很相似,就是非常爱玩,他那位闯荡过西部的叔叔随后也来到牧场,对他的成长也有一定的影响。

    牧场上有很多乱七八糟的东西,小赫斯基能玩的东西非常多。还不满五岁的哈利·赫斯基利用一些散落的农场工具,还有木头制作出了一个屏幕。这个屏幕没什么实际作用,但可以作为一个很好的玩具。哈利·赫斯基小时候的兴趣在数学上,跟电子交集甚少,一直到高中才第一次真正接触到电子设备,而且给他的记忆还不那么好。

    他曾经在接受威廉·阿斯普雷(William Aspray)的采访时回忆道:“我们表演了《死神假期》(Death Takes a Holiday)。我是剧组的电工,负责布置照明设施并在演出过程中管理配电板。配电板上有一个伸出来的长长的把手,可以关掉所有电源。在演出期间,我想坐在一把椅子上,但我碰到了那个开关把手,因此所有的灯光都熄灭了!”

    不过幸运的是,哈利·赫斯基的大学生涯都是在他喜爱的数学中度过的。作为家族里的第一个大学生,赫斯基在1937年从爱达荷大学毕业并获得了数学和物理学学士学位。随后又在俄亥俄州立大学拿到了数学硕士和博士学位。本科期间,他曾在俄亥俄大学进行短暂学习,曾利用继电器设计了一台自动计算机,不过他最终放弃了。

    离开俄亥俄州立大学的教学岗位之后,1944年,哈利·赫斯基来到宾夕法尼亚大学向海军学生教授数学,期间他与该校莫尔电气工程学院的两个政府机密项目签订了兼职协议。一个项目是ENIAC(电子数值积分计算机),另一个是EDVAC(电子离散变量自动计算机)。这是他与电子计算机的第一次正式接触。

    也从此开启了他在计算机科学领域50年的传奇生涯。

    1947年,他在英国度过了一年,他和“计算机科学之父”、人工智能的先驱、著名数学家艾伦·M·图灵(Alan M. Turing)合作开发了另一台早期计算机“自动计算机器”的原型,在大师身边的学习让他获益良多。1948年他加入美国国家标准局,负责国家标准局西部自动计算机(SWAC)的设计和建造,该计划旨在研究出当时最快的计算机。

    哈利·赫斯基和他的G15

    1954年他推出现代笔记本的原型机G15之后。他开始把重心放在传道授业解惑上,1954年至1967年,他任教于加州大学伯克利分校,随后转到加州大学圣克鲁斯分校,帮助成立了UCSC计算机中心。也是在UCSC期间,在他的建议下许多国家的大学开发除了计算机科学课程,他也帮助其他大学启动他们的计算机中心。在1986年,也就是世界上第一台通用计算机诞生40周年之际,他以70岁的年龄退休了。

    为了表彰他在电子计算机科学领域的巨大贡献,1978年他在全国计算机协会的先锋会议上受到嘉奖,1982年获得了电气和电子工程师协会( IEEE,Institute of Electrical and Electronics Engineers)颁发的计算机先锋奖和1984年的百年纪念奖。

    哈利·赫斯基在电子计算机科学上功勋卓著,在感情上同样是大丰收,用今天的话来讲叫人生赢家。

    他在俄亥俄州立大学担任几何学助教期间,他将他最好的学生维尔玛·罗思(Velma Roeth)追到手,然后结婚。罗思从事的是计算机方面的写作工作,并且帮助丈夫在印度和其他发展中国家建立计算中心,1991年她去世之后,赫斯基跟第二任妻子南希·惠特尼(Nancy Whitney)结婚,惠妮特死于2015年。

    第二次世界大战期间,哈利·赫斯基还曾经报名参军,但是由于视力不佳而遭到拒绝,他还是一名具备爱国主义情怀、血气方刚的人。

    计算机历史博物馆资深馆长达格·斯派塞(Dag Spicer)对于哈利·赫斯基的评价是“一个泽里格(Zelig)式的人物,出现在了计算机领域一些最伟大的变革之中”。(注:泽里格是伍迪·艾伦执导的电影《西力传》中的人物,出身于一个悲惨的家庭,缺乏安全感)。

    “他的成就大多数都是在他50岁之前完成的,那时他那辉煌的人生还没有过完一半。大体上说,哈利经历并参与了电子计算的整个历史,”斯派塞说。

    
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