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    远程办公员工十年翻番,数字游民会成主流吗?

    类别:社会新闻发布人:联迪发布时间:2016-12-26

    当开源代码库GitHub在2008年推出时,该公司员工极少,没有办公室,员工主要通过即时通讯工具进行通讯。“Chat就是我们的办公室。”GitHub创始人和前首席执行官汤姆·普雷斯顿·维尔纳(Tom Preston-Werner)2013年在接受PandoDaily采访时说。

     


    最初,GitHub雇用远程员工团队的做法只是一种成本削减战略。但是,随着时间的推移,维尔纳开始把这种做法看作一种战略优势。在这种战略下,GitHub可以在全球各地招聘人才,而不是局限于硅谷这个狭小的地方(当然,硅谷人才也来自全球各地。)

    三年后,GitHub成为分散式办公运动的一个领导者。虽然GitHub总部位于旧金山,但该公司的员工(大约600人)44%位于旧金山湾区,35%位于美国其他地区,20%位于国外。(为了专注于企业销售,GitHub最近裁员约30人。)

    随着美国经济日益全球化,美国的科技创业公司和大公司希望以更快的速度在海外招聘。许多科技公司拥有分散式工作团队,如Wordpress、Basecamp和Genuitec,以及GitHub。一些公司高管和专家认为,这是一个趋势,而且这种趋势将在未来几年继续发展。随着技术的发展,企业员工将有更多的方式与总部通讯,这种趋势将更加明显。

    这是一个大胆的预测。但是,有迹象表明:投资者正在收紧投资,初创公司开始感到资金紧张。正如《华尔街日报》今年早些时候在报道中提到的,许多人预计这种情况会变得更糟。因此,为了建立一个公司,公司创始人正在变得更有创意。他们让员工实行分散式办公,各自在自己喜欢的地方办公,以减少开销,并以有限的资金获得更多的人才。

    根据研究公司Global Workplace Analytics的数据,在2013年至2014年间,各行业远程办公员工的数量从340万增加到360万,增长了5.6%。值得注意的是,2005年仅有180万名远程办公员工,这意味着这个数字在不到十年的时间里翻了一番。而且,典型的远程办公人员不一定是20多岁的技术人员。据统计,远程办公人员大都拥有大学文凭,平均年龄为49岁,平均薪水为5.8万美元。四分之三的远程工作者每年收入超过6.5万美元。

    就在几年前,许多商业领袖还不喜欢员工远程办公,认为分散式办公会影响公司士气。雅虎首席执行官玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)是远程办公最著名的批评者之一。2013年,玛丽莎·梅耶尔禁止员工在家工作。这一举动受到批评。“(远程工作)现在不适合雅虎。”她在接受《财富》采访时辩护说,“它被错误地被看作一种行业趋势。”

    但是事情已经发生了变化,特别是在2016年。“有一个新的观点认为,分散式团队是一个聪明的战略,它有利于初创公司以更低的成本招聘真正伟大的人才。”风险投资公司星火资本(Spark Capital)合伙人梅根·奎因(Megan Quinn)说。在梅根·奎因打交道的公司中,有许多公司在招聘员工时不是在加利福尼亚争夺人才。相反,他们“在加拿大寻找伟大的人才,在亚利桑那州有一个极好的客户服务团队,在奥斯丁有一个销售队伍。”她说。

    以网站开发公司Automattic的工程师安妮·麦卡锡(Anne McCarthy)为例。在2014年从北卡罗莱纳大学教堂山分校(UNC Chapel Hill)毕业后,麦卡锡成为Automattic分散式团队的一名员工。该公司鼓吹:“我们是一家分散式办公的公司,在52个国家拥有514名员工,他们使用70种不同的语言。”

    在为Automattic工作的同时,麦卡锡可以满足自己的漫游癖。她经常在Airbnb上寻找住处,虽然找到的住处可能WiFi信号不太好。她的国际同事团队教给她在希腊和布宜诺斯艾利斯生活的知识。麦卡锡认为远程办公对Automattic有利:公司的员工分布在不同的社区,他们可以听到各自所在社区的需求。

    GitHub的首席商务官Julio Avalos的观点和麦卡锡一样。他解释说,当你从同一个地区招聘人才时,你经常发现自己拥有的是一个人才“回音室”——他们拥有相似的观点。“就人才多样性而论,你限制了它,它限制了产品。”他说,“为了满足不同国家的客户的需求,企业也需要考虑使自己的员工国际化。”

    但所有人都同意,构建和维护这样的办公模式不是一件容易的事。在与采用分散式办公模式的公司(包括GitHub,Mozilla和Automattic)的谈话中,经理们提到了一系列挑战,包括沟通问题、员工的孤独感和低效率。为了克服空间上的距离,公司需要为员工建立一套单独的基础设施。

    对于GitHub而言,这意味着对在线聊天工具和电子邮件的依赖(该公司早期就是这样的),以确保总部以外的员工感觉到与团队的联系。它还意味着公司需要建立自己的软件平台,以确保员工轻松获取资讯。例如,GitHub员工可以在虚拟地图中查看其他员工的工作地点和工作时间。奎因说,技术的提高有助于解决远程办公面临的问题,但这方面还有一段很长的路要走。“我们没有完美的视频会议系统。”Quinn说。在谈到将使分散式办公变得更加容易的新技术时,她支持一个大胆的预测。她说:“那可能是虚拟现实(VR)。”

    如果技术工具被使用得不好,或者被完全忽略,那么团队可能会受到影响,沟通不畅,生产力下降。这是Mozilla公司的高级副总裁大卫·斯莱特(David Slater)强调的一点。Mozilla在全球24个国家中雇用1100名工人,其中43%的员工远程工作,此外它还在全球各地拥有“数以万计”的志愿者。

    为了帮助海外员工适应公司文化,Mozilla为每一个员工提供了带薪旅行的机会,以便让他们与其他员工会面。(斯莱特认为这种体验对于建设企业文化来说很重要。)Mozilla还会定期举行全体成员会议,与会者包括公司员工和“重要”的志愿者,以此促进Mozilla员工之间的关系。

    然而,当远程办公成为一种长期机制时,那些在家办公的员工是否能够拥有与传统员工一样的工作保障?正如Backchannel在3月报道的,事情并不总是那么乐观。在一些公司,远程办公的员工的晋升机会越来越少,甚至不能拥有与传统员工一样的股票期权。总之,他们被认为是可以牺牲的。

    希望在于,那些真正实行分散式办公模式的公司能够确保全面增长。那样的话,我们才可以看到真正突破地域限制的科技繁荣。

    
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